一战时德国超级飞艇欲轰炸伦敦,最终却被大风吹得迷失在海上

  原创军武菌2天前我要分享

  【军武次位面】作者:骑猪骑士

  1914年8月第一次世界大战开始之前,英国人就对斐迪南冯齐柏林为德军建造的巨大飞艇感到震惊。这些巨大的飞艇有足够的空间携带炸弹,并且可以轻易地从欧洲基地穿越英吉利海峡。英国距上一次被外敌成功入侵已有200多年,此时受到了战前新闻标题所称的"飞艇威胁"和"空中危险"。威尔斯的科幻小说《空中战争》加剧了这种焦虑,在这部小说中,巨型飞艇摧毁了纽约。

  齐柏林飞艇是一种典型的硬质飞艇,独特之处在于其坚硬的结构,飞艇的骨架由铝合金制成,内部装有氢气气囊,外层为坚韧的织物,织物覆盖了涂料,具有密封性和防水性能,船员和武器在龙骨下的吊舱中。上升时,飞艇释放了一些压载水;下降时,则释放了一些氢。

  比空气密度大的动力飞行器在1914年还是一个新事物,军用航空的发展方向还没有确定。飞机似乎会占上风,但飞艇在大小、载重量、高度和航程上都有优势。

  i1.go2yd.comimage.php?url=0MgKOaq0Cl

  ▲第一艘齐柏林飞艇,飞行了18分钟后,迫降在湖上

  德国人自1914年夏天以来已经损失了六艘齐柏林飞艇,而在八月底只服役了三艘。他们在白天被派往前线进行低空侦察,在战争的头几周就被大型野战炮击落。然而,生产线上的飞艇越来越多,而且在近两年的时间里,德国飞艇毫无顾忌地轰炸英国。德皇威廉二世在使用齐柏林飞艇轰炸英国城市时有些犹豫不决。部分原因可能是他担心英国皇室的人身安全,他和乔治五世国王是表兄弟,但主要考虑的是世界舆论,尤其是当时仍然中立的美国的看法。

  1915年1月,德皇批准对英国发动轰炸,但将伦敦排除在外。今年5月,授权范围有所扩大,7月批准了将伦敦包括在内的无限制轰炸。1月19日齐柏林第一次对英国进行轰炸,两艘战前制造的158米长的飞艇参加了行动,每艘有16名船员,携带21枚炸弹。飞艇在东海岸的诺福克扔下了炸弹,造成4人死亡。与在法国的惊人伤亡相比,齐柏林飞艇的袭击造成的伤亡只是九牛一毛,但却引起了巨大的恐慌。当时的皇家飞行队主要在欧洲大陆作战,而本土防御则留给了皇家海军航空兵。1916年2月,皇家飞行队开始参与本土的防空作战。飞艇在海上由海军航空兵负责,越过海岸线后由飞行队责任。战争开始时,德国陆军拥有大部分飞艇,并对伦敦发动了第一次攻击。很快,斯特拉瑟尔领导的海军飞艇部队取代了陆军的领导地位,开始参与行动。

  i1.go2yd.comimage.php?url=0MgKOaEL2k

  ▲斯特拉瑟尔

  i1.go2yd.comimage.php?url=0MgKOaaqPt

  ▲齐柏林飞艇LZ38号

  1915年1月至1916年1月,齐柏林飞艇袭击了英国21次。起初,英国飞机没有合适的武器来对抗齐柏林飞艇。普通子弹可以穿透气囊,但不会有太大的效果。第一艘在作战中被摧毁的齐柏林飞艇是被炸弹而不是子弹击落的。1915年6月6日,齐柏林飞艇LZ-37返回位于比利时基地时,在奥斯坦德附近被驾驶着莫拉纳-索尔尼埃L型单翼飞机的R.A.J.沃纳福德中尉拦截。他先是试着用卡宾枪向它射击,然后开始追赶,慢慢地爬升到飞艇的上方,向飞艇的顶部投下了六颗炸弹,飞艇开始熊熊燃烧。沃纳福德因此被授予维多利亚十字勋章。

  ▲反映这次击落的宣传画

  齐柏林飞艇最大的危险是火。飞船内部有18个气囊,里面装满了2.8万立方米的氢气。如果氢气被点燃,整个飞艇将瞬间被火焰吞没。为了防止起火,工作人员禁止携带火柴,并穿着特殊的鞋子防止产生火花。飞艇顶部有个布置了机枪的平台,机枪没有命令就不能射击。如果飞艇在释放氢气,机枪射击会引起爆炸。氢气的唯一替代品是氦气,氦气不易燃。当时氦气刚刚被发现不久,总产量甚至不足以装满一艘飞艇,而且几乎所有的氦都是从天然气中提取的,只有美国生产,美国也不愿意向德国出售这种战略物资。

  i1.go2yd.comimage.php?url=0MgKOaJify

  ▲"兰金飞镖"炸弹

  受到第一次击落飞艇的启发,英国人发明了一种名为"兰金飞镖"的炸弹。炸弹从上方落下,穿破气囊后引燃氢气,但效果并不好。除此之外,当时的飞机也很难飞得足够高来有效地利用这种炸弹。随后,发明了7.7毫米口径的爆炸燃烧弹,以发明者波默罗伊、布洛克和白金汉命名。这种子弹到1916年底才得以实现,弹头中装有炸药和燃烧剂,穿透气囊后点燃氢气。英国防空的主力是布莱里奥BE2c双翼机,飞行缓慢但是很稳定,在西线,它不是敏捷的德国战斗机的对手,但它在对抗齐柏林飞艇中表现出色。BE2c安装有刘易斯枪,通过双翼顶部的缺口向上射击。即使使用了燃烧弹,齐柏林飞艇也不容易被击落,通常需要经过反复的射击,但飞艇一旦着火,就意味着飞艇完蛋了。

  i1.go2yd.comimage.php?url=0MgKOaluHM

  ▲布莱里奥BE2c双翼机

  齐柏林飞艇的空袭行动遵循着一个很简单的准则。飞艇在早晨起飞,在黄昏时分抵达英国海岸,在夜间发动攻击,并在黎明前返航。德国飞艇也轰炸了比利时、法国、波兰、罗马尼亚和俄罗斯,但伦敦更容易轰炸,尽管到伦敦的距离是到巴黎的两倍。齐柏林飞艇飞往巴黎必须飞越陆地,这会引起地面的注意,而去伦敦的航线大部分是在海上。

  在整个战争中,对伦敦最成功的攻击是1915年9月8日,由海军飞艇部队中最优秀的海因里希马蒂中校指挥,一起行动的另外两艘齐柏林飞艇没有到达伦敦,马蒂到达了伦敦市中心,投下了炸弹并造成22人死亡,87人受伤,占了整个一战期间英国空袭损失总数的六分之一。德国新型的R型飞艇被英国称为"超级齐柏林飞艇",于1916年5月抵达前线,有6个引擎,长达195米长,实用升限为3300到3900米,比大多数英国战斗机飞得更高。可以携带10挺机枪和5吨炸弹。1916年4月R型齐柏林飞艇L-14轰炸了爱丁堡和苏格兰附近的利斯港,摧毁了一个威士忌仓库和其他一些建筑。5月,苏格兰再次遭到轰炸。

  i1.go2yd.comimage.php?url=0MgKOaC9Mo

  ▲"超级齐柏林"L-71号,战后移交给英国

  1916年夏天,齐柏林飞艇在英国上空自由轰炸的时期结束了,英国增加了飞机,并完成了爆炸燃烧子弹的测试。马蒂在8月25日L-31超级齐柏林飞艇轰炸了伦敦,造成了巨大的破坏。9月2日至3日,齐柏林飞艇发动了战争中规模最大的一次空袭,12艘来自海军的飞艇和4艘来自陆军的飞艇参与了行动。飞艇部队在北海上空因风暴失散,但首次执行任务的新型军用飞艇SL-11继续向伦敦进发。威廉利夫罗宾逊中尉驾驶BE2c飞机在英国北部郊区拦截了SL-11。罗宾逊没能在前两次飞行中把飞艇击落,他朝着飞艇同一个部位射击,最终引燃了飞艇,大火照亮了夜空,欢呼的人群在30英里外观看SL-11坠落。这是德国第一艘在英国上空坠毁的飞艇。罗宾逊被乔治国王授予维多利亚十字勋章。16名SL-11的机组人员全部遇难,相比之下,只有4人在空袭中丧生,造成的总损失只有德国飞艇损伤的四分之一。更重要的是,动摇了德国高层的信心。德国陆军飞艇部队没有再次攻击英国,并在第二年被解散,其资产转移给了斯特拉瑟尔领导的海军。

  i1.go2yd.comimage.php?url=0MgKOag44f

  ▲击落飞艇的艺术画

  9月23日,三艘海军的超级齐柏林飞艇被击落。10月1日,马蒂再次指挥L-31轰炸伦敦,一架由沃尔斯坦坦普斯特中尉驾驶的BE2c型飞机追上了飞艇,并再次引燃了飞艇。玛蒂和其他几名船员没有被活活烧死,而是跳下了飞艇。在11月和12月,更多的损失接踵而至,斯特拉瑟尔的说服了高层让齐柏林飞艇的行动得以继续。1917年2月,德国人派出了S级齐柏林飞艇,英国人称之为"高空攀登者",因为S级飞艇的可以飞到5000米,远远超出了当时飞机的升限。但是高空缺氧严重影响了机组人员和发动机的工作。持续飞行在4800米以上会引起飞行员机组人员剧烈的疼痛、呕吐和疲劳。飞艇机身和油管在高空寒冷中变脆,用于导航的罗盘也出了毛病,大风和云使航行变得困难。

  德国高层已经对齐柏林飞艇失去了信心,并且开始用轰炸机取代飞艇。第一批新的哥塔-4型轰炸机于1917年3月抵达了位于比利时的基地,组建了"英格兰"中队,在对英国的轰炸中起了主导作用。6月13日,14架哥塔轰炸机袭击了伦敦市中心,造成162人死亡,426人受伤。死者中有46名幼儿园的儿童。9月,德国推出了R型轰炸机,这是一种巨大的四引擎飞机,几乎是哥塔的两倍大,携带多种炸弹,最大的炸弹重量超过了900公斤。英国人用高效的"骆驼"和布里斯托F.2B战斗机拦截轰炸机,迫使德国人在夜间空袭。与此同时,斯特拉瑟尔继续向高层施压。1917年10月对伦敦进行了一次空袭,执行任务的五艘飞艇没有返航。两艘被法国击落,一艘在海上坠毁,两艘迫降。1918年,飞艇只在英国发动过三次袭击,没有一次是针对伦敦。

  i1.go2yd.comimage.php?url=0MgKOaG0dB

  ▲哥塔4轰炸机

  1918年8月5日,斯特拉瑟尔亲自指挥五艘飞艇出发轰炸英国。斯特拉瑟尔乘坐的L-70是一艘改装过的"登高者",长211米,由7台发动机提供动力。是当时最快的飞艇,最高时速为130公里。三架英国战斗机在北海上空发现了这艘巨大的齐柏林飞艇,并用燃烧子弹迎头攻击。L-70突然起火,残骸沉入水中。

  1918年11月11日德国签署了停战协议,剩余的齐柏林飞艇停战协议的规定被获胜的协约国没收。在德军制造和使用的115艘齐柏林飞艇中,53艘被摧毁,另有24艘非战斗损伤。齐柏林飞艇共袭击英国51次,其中26次袭击的目标是伦敦,造成557人死亡,1358人受伤,而齐柏林飞艇的造价大约是造成的损失的五倍。齐柏林飞艇和轰炸机都没能磨灭英军的士气,消耗了大量原本可以用于前线作战的资源。

  本文为一点号作者原创,未经授权不得转载

  收藏举报投诉

达到当天最大量